Over toppen: Tusenvis av britiske soldater klatret ut av skyttergravene og var døde i løpet av minutterOver toppen: Tusenvis av britiske soldater klatret ut av skyttergravene og var døde i løpet av minutter

1. juli 1916 — Slaget ved Somme fra første verdenskrig begynte denne dagen – en av de blodigste konfliktene i menneskets historie og den verste noensinne for den britiske hæren. Svimlende 19 240 menn døde den første dagen – én drept hvert femte sekund.

Grøftekrigføring langs vestfronten i Frankrike hadde pågått i nesten to år, og låste tyskerne på den ene siden og franskmennene og britene på den andre.

Fronten hadde knapt beveget seg, men i flere måneder hadde franskmennene tatt alvorlige tap ved Verdun, øst for Paris. Det ble besluttet å angripe tyskerne nord for Verdun ved Somme slik at tyskerne skulle flytte menn bort fra Verdun slagmarken, og dermed avlaste franskmennene.

Slaget ved Somme startet med et artilleribombardement av de tyske linjene. Ved å bruke 3 000 kanoner ble mer enn 1 738 000 granater avfyrt konstant over en periode på åtte dager i forventning om å ødelegge de tyske skyttergravene og piggtråden som var montert foran dem. I tillegg ble gigantiske underjordiske miner detonert under tyske stillinger.

Forventningen var at når det britiske infanteriet forlot skyttergravene sine, ville de være i stand til å krysse 'ingenmannsland' med liten eller ingen motstand. Faktisk, ved 'null time' klokken 07.20 sparket soldater fra East Surrey-regimentet fotballer da de begynte å rykke frem mot de tyske linjene, som de trodde ville være tomme etter uken med beskytning.

Imidlertid forble det meste av piggtråden intakt og tyskerne hadde dype graver. Alt de måtte gjøre da bombardementet startet var å flytte mennene sine inn i dem. Da bombardementet stoppet, visste de at det var signalet for et infanterifremrykk, så de flyttet fra den relative sikkerheten til gravene og bemannet maskingeværene sine.

Da 100 000 britiske soldater, hver med 30 kg utstyr, klatret ut av skyttergravene sine og begynte å rykke frem, møtte de en bølge av maskingevær og artilleriild av tyskerne.

George Coppard, en britisk soldat som tjenestegjorde i Machine Gun Corps, skrev i sine memoarer: «Neste morgen (2. juli) undersøkte vi skyttere den fryktelige scenen foran oss. Det ble klart at tyskerne alltid hadde et imponerende syn på ingenmannsland.

«Angrepet vårt var brutalt slått tilbake. Hundrevis av døde ble strukket ut som vrak som ble skylt opp til et høyt vannmerke. Like mange døde på fiendens tråd som på bakken, som fisk fanget i garnet. De hang der i groteske stillinger. Noen så ut som om de ba; de hadde dødd på knærne og vaieren hadde hindret dem i fall. Maskingeværild hadde gjort sitt forferdelige arbeid.»

Til tross for de fryktelige tapene, ble Storbritannias overkommando ledet av feltmarskalk Douglas Haig , bestemte seg for å fortsette overfallet. Slaget ved Somme, langs en 15-mils front av Nord-Frankrike, varte i 141 dager, og endte til slutt 18. november 1916.

Det offisielle antallet britiske døde, savnede eller sårede i løpet av denne perioden er 419 654. For Frankrike er tallet 204 253 og for Tyskland rundt 500 000, noe som gjør de totale ofrene til 1 123 907. Den lengste fremskritt av noen alliert styrke var fem mil.

Publisert: 13. juni 2018


Relaterte artikler og bilder

  • Slaget ved Somme

    Slaget ved Somme

    En stor gruve plassert av en britisk tunnelenhet eksploderer under tyske stillinger den første dagen av slaget ved Somme. På den tiden var det en av de største eksplosjonene noensinne og en av de høyeste menneskeskapte lydene. 1. juli 1916

Beslektede kjente personer

Artikler om begivenheter i juli